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探底Six Apart:一个硅谷博客商业化的6天与3年

  “中国是最重要的市场之一。”据伯克韦兹透露,除了即将与中国的合作方Bokee推出的Movable Type产品之外,Six Apart还将继续在中国为Type Pad和Live Journal等其他产品寻找合作伙伴。
    
  “博客的普及程度,将很快和电子邮件相当。”3月15日,Six Apart公司CEO巴拉克·伯克韦兹(Barak Berkowitz)告诉记者,就像每人都需要电子邮箱一样,每个人也都需要自己的博客。
  从2002年7月公司注册到现在,SixApart的成长演绎了一个Web2.0时代的硅谷神化:从创始人在自己的卧室写博客到在世界各地拥有3000多万博客用户;来自日本和美国的两家风险投资公司注入2320万美金;一年多的时间内三次出手收购……
  SixApart的盈利模式很简单:就是订购和授权。对于国内热烈讨论的在博客中刊登广告的话题,伯克韦兹只是轻描淡写地说道:“我们没有做这个。”
  说这话时,伯克韦兹和Six Apart的创始人之一弥娜·特洛特(Mena Trott)正在筹划着进入中国市场。据透露,Six Apart与中国的合作方Bokee签订了两年的合约,Bokee将负责汉化和推销Six Apart的产品之一Movable
 Type,按计划将于今年3月末推出。
  夫妻创始人
  弥娜和本这两位Six Apart的夫妻创始人高中起便是同学,在加州大学Santa Cruz分校也是同学,毕业后又在同一家公司工作。弥娜的专业是英语,本的专业是计算机;弥娜爱写博客,本爱编程序。两人的生日只相差6天,是为“Six Apart”。
  两人从大学毕业后,共同服务于一家硅谷的小型网页设计公司。那时,弥娜平时的爱好就是捣鼓自己的一个名叫Dollar short的博客,内容大都是关于发生在她和她的朋友身边的琐事。
  2001年9月,互联网泡沫的破灭击中了他们所在的公司,两人于是失业。也就是在这时,弥娜的博客吸引了越来越多的读者,她也日渐感到当时的软件无法令她在博客空间上自由驰骋。
  于是,弥娜和本共同决定开发自己的博客工具软件,并与朋友分享。
  只用了一个月,Movable Type1.0版诞生。
  “开始的时候,我们从来没有想过博客可以商业化。我们当时最多想到的,是有人可以来捐款。”弥娜对记者表示,把Movable Type1.0搬到网上以后,弥娜和本不无紧张地坐在电脑前盯着屏幕。一个小时后,就有100多个人下载。“当时我们没有做任何的宣传,这让我们都很兴奋。”弥娜说。
  Movable Type这个博客软件最典型地体现了“工具”的理念。用户可以把下载的软件装在自己的博客服务器中或者个人电脑上,并且根据需要进行配置。它提供了很多模板和工具,利用这些模板和工具,用户可以编制出各种博客网页。
  “Movable Type就像手动相机,你可以设置你需要的任何东西,普通博客就像傻瓜相机,什么都已经设定好。”加州大学伯克利分校中国互联网研究中心主任萧强说。
  Movable Type的另一个特点是可以把信息进行多层组织。“博客可以看成是一个内容管理工具,利用Movable Type,可以通过不同的标签和分类来组织内容。”萧强补充说。
  Movable Type1.0面世后,弥娜和本依然犹豫是否该去找份工作。当时他们决定,最多再用3个月的时间编写Movable Type,然后另谋职业。但是不久,他们很快转变念头。捐款日渐增加,下载数量成倍增长,两人最终决定,要把开发博客软件作为自己的全职工作。
  第二年的7月,Six Apart注册成立。
  盈利之路
  风险投资商很快找上门来。首先到来的是个日本人,公司名字叫Neoteny。Neoteny不仅要投资Six Apart,还要推出Movable Type的日文版。
  经过好一阵犹豫和2003年1月的一次日本免费旅游考察之后,2003年4月,SixApart接受了Neoteny的120万美金投资。不久,Six Apart招聘了第一位员工,并很快与日本的合作者Nifty、NTTOCn、Hitachi等合作推出了Movable Type的日文版。有感于日本博客市场的蓬勃兴起,Six Apart又在日本建立了分公司。
  Neoteny为Six Apart输送了董事会主席兼CEO伯克韦兹,本则正式把自己定位为首席技术官,弥娜则成为总裁。
  2004年10月,Six Apart又从美国风险投资商August Capital引来了第二笔1000万美金的投资。这时,董事会成员重新排定,本从其中消失。毕业于计算机系的他躲入阁楼一心研究技术,已经不轻易露面。3月15日,当记者经过他的小办公室时,28岁的本隔着窗户对记者轻轻一笑。
  今年3月6日,SixApart宣布从Focus Ventures、Intel Capital、和August Capital获得投资1200万美金,这是Six Apart第三次获得风险投资。
  “任何上网者,迟早会用到博客。”此时的弥娜面对记者已经信心百倍,“博客市场会成倍数增长,我们的公司也会成倍数增长,但是,我们的预计还是没有赶上现实的速度。”
  作为Six Apart最早推出的产品,Movable Type版本已几经更新。2004年5月,在推出第三版之时,Six Apart为Movable Type设置了插件支持功能和API支持功能,还设置了2万美金的插件奖金,鼓励用户编制插件,以此增加Movable Type工具的丰富性。
  与任何一个风险投资进入的公司一样,SixApart首当其冲的任务就是寻找盈利模式。不过,这对Six Apart来说,似乎没有成为问题。
  Six Apart为Movable Type设定的盈利模式就是授权。据伯克韦兹介绍,Movable Type实行层级定价,Six Apart把市场分为商业、个人、教育和非营利性组织四个领域,根据不同领域设置不同的收费。比如,在商业领域,供25人用的Movable Type收费599.95美元;而在教育市场领域,供300人用的收费299.95美元。
  加州大学伯克利分校新闻研究生院是最早采用Movable Type的用户之一。该院使用的是300人制的授权。利用Movable Type,院内已建立了29个博客,用于课堂教学、对外新闻发布等,注册用户249人。
  三大产品线突进
  当Movable Type大行其道的时候,市场上类似于blogger.com和wordpress.com等独立的博客公司已经越来越多,而Google、Yahoo、Microsoft等公司也早已经推出了自己的博客产品。
  相对于这些提供博客空间的公司来说,SixApart的MovableType是针对用户开发的一种博客工具软件。于是,为用户提供博客服务的TypePad随之面世。
  2003年8月,SixApart推出TypePad。与Movable Type的工具性质不同,TypePad其实就是一个提供博客空间的站点。由于吸收了MovableType的精髓,如强大的功能和易用性等,TypePad推出后广受好评。
  在收入来源方面,MovableType采取的是授权模式,而TypePad则是通过订阅的方式向用户收费。同样地,Six Apart也为TypePad制订了不同层次的价格。
  2006年3月7日,SixApart在美国旧金山发布了TypePad商业版,开始把目光更多地投入商业博客之中。在此之前,Six Apart已经在日本推出了Movable Type的企业版。它是一个可以安装在企业服务器中的博客平台,可以与Oracle、MySQL、Post Gres等开放性源代码数据库结合,也可以与企业的现有IT系统相融合。
  “财富全球500强中,75%的企业都在用博客。”伯克韦兹说,“2006年,博客将变成商业沟通的主要工具。”他认为,每个公司将起码有两个博客,一个用作与客户交流,一个用作内部员工交流,另外还会有很多特殊用途的博客。
  在接受记者采访的前两天,即3月13日,SixApart宣布收购了移动博客公司Splash Blog。Splash Blog可以让手机用户发布拍摄的照片,用户也可以通过手机浏览和评论别人博客上的照片。目前它支持PalmOS、Windows
 Mobile、Symbian等多个手机操作系统。
  这已是Six Apart的第三次收购。在此前的2004年7月,Six Apart收购了法国的博客公司Ublog,进入欧洲市场。2005年1月,它又收购了Danga
 Interactive。这家成立于1999年的美国公司是Live Journal的开发者,目前Live Journal是给SixApart带来最多用户量的博客。
  虽然伯克韦兹不愿意透露各个产品的具体用户数,但是他表示,SixApart的总用户数在3000万左右,读者则数以亿计,而公司的收入则“较为平均地分配于三个产品之间”。
  “中国是最重要的市场之一。”面对来自中国的本报记者,伯克韦兹毫不讳言自己对中国市场的浓厚兴趣。据他透露,除了即将与中国的合作方Bokee推出的Movable Type产品之外,Six Apart还将继续在中国为Type Pad和Live Journal等其他产品寻找合作伙伴。

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