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WhatsApp涉侵犯用户隐私 强制地址簿上载还在继续

在加拿大和荷兰官方的联合调查中,目前流行的智能手机短信应用软件WhatsApp被发现侵犯了用户隐私。WhatsApp在用户使用时强制要求用户允许其提取所有地址簿里的联系信息。

“而地址簿里有(应用软件)使用者和非使用者两者的信息,” Jacob Kohnstamm,荷兰数据保护官方组织的主席在调查报告中说。

“这种不提供给用户其他选择的做法侵犯了隐私法。”

该智能手机应用软件由美国加利福尼亚的WhatsApp Inc.公司开发,现在已经允许iPhone用户在iOS 6平台上手动添加联系信息,而不是自动上载他们的联系方式。但是目前,黑莓手机、安卓和Windows、Nokia的系统用户还没有该项选择。这意味着在调查报告发布后,这个问题还是没有得到解决。

WhatsApp承诺修复这个问题,但是他们没有给出一个时间表。

WhatsApp使用户可以在智能手机之间传送短信,而无需缴纳传统的SMS短信费用。它目前是iphone系统的iTunes网上应用软件商店中排在第三位的最流行应用,它的售价是99美分。在安卓系统的网上商店Google Play 上它已经被下载了1亿次。在安卓和黑莓系统上这项应用目前免费。

加拿大隐私保护委员会于2012年1月开始针对WhatsApp的调查,并声称他们有理由相信WhatsApp“收集、使用、公开和保留用户个人信息”,这种做法已经触犯了加拿大个人信息保护和数字文件法案。

该报告还披露WhatsApp在加拿大被广泛使用,而且WhatsApp公司积极地在加拿大推广他们的产品。

某些隐私问题已经得到解决

除了地址簿问题之外,调查还发现某些其他的隐私侵犯问题,其中一些已经得到解决。隐私委员会的报告称:

· 在使用者之间传递的信息起初没有经过加密,这时用户的信息特别在使用无线通信的情况下会被偷听和拦截。针对于此,WhatsApp已经在2012年提供了加密。

· WhatsApp产生的用户登录密码“有可能被相对容易地暴露”,这时第三方可以在用户不知情的情况下以其名义发送或接收信息。用户登录密码安全问题已经在WhatsAp最新的版本中得到升级。

加拿大隐私保护委员会和荷兰隐私保护机构声称这是两国国家隐私保护机构的首次联合调查行动。

“我们很自豪地宣布和荷兰的对应机构合作进行了世界首次联合调查,特别在目前日渐加强的无国界的网络和移动环境下。” 来自加拿大隐私保护委员会的Jennifer Stoddart说“我们的调查迫使WhatsApp承诺进一步改进他们的隐私保护机制,更好地保护用户的‘个人信息’。

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